曾是中国的千古之谜,世界至今仍为它疯狂

发布时间:2018-04-03 16:21:46 字数 :14654

说到世界货币,大家不约而同的想到了美元。

但在美元成为世界货币之前,黄金作为国际货币已经“统治”了世界几千年。

马克思说过,金银天然不是货币,但货币天然是金银。黄金,可以说是这个星球上最神秘、最具神奇色彩的金属。它本身并不存在价值,却得到了世界各地文化信仰不同的人们普遍的认同和接受。

人类发现并使用黄金的记录,可以追溯到1万年前,比人类使用青铜器的时间,还要久远。

1944年以前,黄金作为世界货币,广泛的影响着全球各国之间的经济贸易。在19世纪时期,金、银都是世界货币。但随着金本位制的建立,黄金遂取得了主导地位,白银的地位有所下降。

第一次世界大战之前,欧美列强瓜分了世界大部分黄金存量。1913年末,仅美、英、德、法、俄五国就占有世界黄金存量的2/3,黄金存量在各国的分配不平衡,自由流通受到了阻碍。加之一战爆发,黄金被大量用于购买军火,停止了自由输出和纸币兑换,金本位制随之动摇瓦解。

1944年的布雷顿森林会议协议,确定了美元作为各国货币定值的标准和储备货币,美国承担义务,将各国中央银行持有的美元按一定标准兑换黄金。这样,掌握了西方世界70%以上黄金储备的美元,取代黄金,登上了世界货币的宝座,美元霸权时代就此开始,一直延续至今。

即便如此,黄金依旧令世界疯狂,虽然不再是货币,但仍作为储备和投资的特殊通货,成为各国央行的外汇储备之一,并活跃在投资市场。

自古黄金贵,犹沽骏与才。黄金虽然贵重,但在我们的印象中,中国自古以来似乎是一个多银少金的国家,银两和铜钱是我们最常听说的古代流通货币。

但实际上,中国曾经并不缺少黄金,甚至拥有数量惊人的黄金,但这些黄金却在某一时期突然不翼而飞、销声匿迹,成为悬而未解的历史之谜。

昔日的黄金帝国

据史料记载,秦汉时,黄金为当时流通的主要货币。其中,西汉时期不仅国力昌盛、武功卓著,黄金的使用量更是大的惊人,称得上是不折不扣的黄金帝国。

据史料记载,仅汉武帝时期,用于赏赐的赐金就高达80万斤(汉制)。汉制一斤或一鎰,约为现在的0.25千克,80万斤折合为200吨左右。

200吨黄金是什么概念?目前英国的黄金储备也不过310吨而已,要知道,这仅仅是汉武帝时期用于赏赐大臣的赐金,中央政府国库内的黄金储备应该更多,有学者甚至估计汉武帝时期中央的黄金储备峰值在500吨左右。若按这一数字计算,西汉武帝时期的黄金储备量能排入现在世界前20,超越世界多国的央行。

而且直接拿西汉同现代比,有失公允。要知道,古代的黄金年生产量为500公斤-1吨,而现在黄金年产量已经达到2500吨。我国晚清时期曾在宣统三年(1911)创下年产15吨黄金的记录,这一记录直到建国后多年才被打破。从产量这一点来看,更体现出古代低产金量下,西汉黄金之巨。

然而,在古代勘探金矿数量有限、开采能力低下的背景下,西汉真有那么多黄金吗?如果有,它是怎么得到的,又为何突然消失呢?

西汉真有这么多黄金吗?

西汉出土的马蹄金

西汉拥有的黄金储备之多,冠绝各朝各代,然而在西汉灭亡之后,黄金却“一夜之间”销声匿迹。自东汉开始,到唐宋明清,由于黄金数量骤减,白银逐渐取代黄金作为中央政府的货币储备,黄金更多的用于佛饰、首饰,体现藏宝属性。

这不禁让人怀疑,西汉是否真的拥有巨量黄金?

疑点主要有两个:第一,后人误解史书记载。第二,西汉黄金成色是否够纯?

首先,《史记》、《汉书》所载皇帝赏赐大臣,动辄赐金几万斤、赐金几十万斤。有学者认为,此处的“金”,不全指黄金,还指铜钱。在汉代币制,一斤换金可换一万斤铜钱(每钱重五铢)。例如《汉书》中记载“故事聘皇后,(赐)黄金二万斤,为钱二万万,莽深辞让。”说的是要赐予大臣王莽黄金两万斤,但实际支付的是等价的2亿斤铜钱。

但根据《汉书食货志》记载:“黄金方寸,而重一斤;钱圆函方,轻重以铢。”秦朝统一天下后,建立了统一的货币体制。黄金为上币,以斤计算;铜钱为下币,以铢计算。汉承秦制,依旧执行双币本位制。

橙哥认为,司马迁、班固作为严谨的史学家,《史记》、《汉书》皆为信史,黄金和铜钱记载不可能混淆。上述史料记载的情况属于特殊情况,比较少见。即使西汉赐金并非全是黄金,这个“折扣”也是有限的。

为何?西汉虽然实行双币制,但黄金并不用于日常经济的商品流通,主要用于政府储备、赏赐、馈赠、贿赂、对外贸易及艺术装饰。在统治阶层、富商大贾之间,崇尚黄金,黄金的流通是非常活跃的;而老百姓的日常消费,多是用铜钱。

五铢钱

因此,如果你是卫青霍去病,立了大功,皇帝赏赐的却是几吨重的铜钱,你会要吗?显然,在西汉时期,统治阶层存在大量的黄金流动,是无可争议的。

其次,黄金成色是否够纯?古代虽然科技不发达,但黄金提纯的难度并不大。中国方士很早就开始从事炼丹活动。而且黄金极不活泼,不易发生氧化等化学反应,提纯黄金的难度并不大。

此外,汉武帝时期加大了酎金制的惩罚力度。每年祭祖,刘氏诸侯王、列侯均要向天子献上黄金,如果黄金成色不足,就会被废王爵、侯爵。汉武帝借此加强中央集权,曾创下一次废黜百余名诸侯的记录。因此,汉代黄金的纯度是有保证的。

而随着海昏侯墓葬的挖掘,以上两个疑点都得到了验证。2015年,西汉海昏侯被考古挖掘,出土金饼400多枚,马蹄金、麟趾金、金板若干,合计总重达120公斤。这是迄今为止发现的汉代墓葬中黄金最多的。所有黄金制品的纯度最低为98%,多数为99%以上。

海昏侯刘贺墓葬出土大量金饼,每枚重250克左右,为汉制一斤

海昏侯虽然有些特殊(曾做过27天皇帝),但在汉代等级森严的墓葬制度下,一介列侯就有120公斤黄金的陪葬,在汉代厚葬成风的背景下,其他西汉12帝、王公贵族的黄金陪葬量可想而知。

西汉拥有巨量黄金,已然是不争的事实。

西汉巨量黄金从何而来?

西汉为何拥有如此多的黄金?一直以来都是个谜,众说纷纭。

除了西汉疆土内发现的金矿外,比较靠谱的说法是对外贸易。自刘邦开国以来,北方的匈奴是汉王朝最大的外部威胁。到汉武帝时期,汉王朝对匈奴开始由和亲政策转向主动进攻。

这是中国历史上农耕民族第一次对游牧民族展开大规模的主动战争,并最终取得胜利。

考虑到匈奴的强大,汉王朝采取了远交近攻,从外部瓦解匈奴的政策。为了联合匈奴以西的中亚国家,汉武帝多次派人出使西域,求盟于西域三十六国。无意中开辟中西方文化、经济交流的桥梁——丝绸之路。

除了西汉,当时世界上还有一个超级大国——罗马帝国。罗马帝国横跨亚非欧,在征服其他民族同时,积累了大量黄金。例如与汉武帝差不多时代的罗马领袖克拉苏,不仅与凯撒、庞培合称为三巨头,同样还是罗马首富。其聚敛的黄金,传言有百吨之多。

罗马前三巨头雕像。分别为克拉苏、庞培、凯撒。其中克拉苏镇压了著名的斯巴达克斯起义,同时也是当时的罗马首富。

史料记载,西汉是当时世界最大的商品净输出国,大量的丝绸、茶叶、瓷器通过阿拉伯商队,源源不断的输向罗马和世界各地,换来一箱箱黄金。

罗马史学家普林尼曾统计,西汉时,罗马帝国每年至少有5吨黄金流入远东。并将其归结于罗马帝国后来经济衰退的主要原因之一。

即便如此,本土金矿加上对外贸易,仍然不足以支撑西汉拥有的巨量黄金。

橙哥认为,西汉拥有巨量黄金的主要原因,在于前代继承。

自夏商周三代以来,黄金一直为统治阶级掌控,秦始皇统一中国后,中原各国的奇珍异宝悉藏于咸阳。杜牧在《阿房宫赋》中写过:“燕赵之收藏,韩魏之经营,齐楚之精英,几世几年,剽掠其人,倚叠如山。”

秦将东方六国的财富聚敛而一,里面自然有大量黄金。陈胜吴广虽然是农民起义,但秦灭国后,包括黄金在内的大部分秦国财富,被项羽为首的六国贵族后裔掌控,并没有大量散落民间。楚汉争霸之后,黄金皆归于汉。

因此,西汉不仅承袭了秦的货币制度,更继承中国上古三代以来累世积攒的黄金。

历史悬案,黄金消失之谜

西汉中央政府拥有着巨额的黄金储备,已成不争事实。但却为后世留下了一个悬而未决的历史之谜。

伴随着西汉的灭亡,中央政府大量的黄金储备也随之不翼而飞。从东汉开始,中央政府的库存黄金骤减,最终白银替代黄金,成为货币储备。

西汉黄金为何突然神秘消失?这要从一个同样神秘的人——王莽说起。

王莽,西汉末年政治家、改革家。西汉末年土地兼并严重,大量农田落入地方豪强手中,社会阶级矛盾日益严重。在皇权衰落、政局动荡的背景下,身为外戚的王莽最终脱颖而出,篡汉自立,建立了新朝。

朝代更迭,本是常事,但神奇的在于王莽称帝后实行的经济改革方案。王莽提出了许多看似复古商周,实则颇具现代理念的改革方案。

比如实行王田制、私属制。将全国土地改称“王田”,废除土地私有制,实行土地国有制,私人不得买卖,将奴婢改称“私属”,冻结对现有的奴隶数量冻结,禁止继续买卖和产生新的奴隶、婢女。使其自然消灭保护下层人民,缓和社会矛盾。

在货币改革方面,王莽禁止私藏黄金,实行黄金国有制,这也是非常值得关注一点。《汉书》记载:王莽时“省中黄金万斤者为一匮,尚有六十匮”。说明王莽时期,中央政府的黄金储备有60万斤,折合现在150吨左右。而如此巨量的黄金,却在王莽死后不翼而飞。

有趣的是,黄金虽然不见了,王莽死后的头颅却被后世中央政府秘密收藏,直到几百年后一场火灾才意外被毁。《晋书》中记载:“元康五年冬十月,武库火,累代之宝及汉高斩蛇剑、王莽头、孔子屐等尽焚焉。”王莽头为何会成为宝物收藏?这也成了一个谜。

回到黄金,面对西汉大量黄金消失之谜,目前有两种解释,比较靠谱。

1.墓葬黄金

西汉盛行厚葬,海昏侯出土的120公斤黄金,就是一个很好的例子。除去海昏侯,西汉十二帝及其他王公贵族,墓葬所藏黄金数量应该更多。比如汉武帝的茂陵,其墓葬财宝的丰饶程度堪比秦始皇陵。《后汉书》记载,西汉末年农民起义军攻占长安后,焚烧了皇宫,又“发掘诸陵,取其宝物”。茂陵中的宝物搬了几十天,但“陵中物仍不能减半”。由此可见,茂陵中随葬物品之巨。

不过,西汉虽然强盛,汉武帝本人也比较好大喜功,但也不至于将国库内所有黄金、财宝全部带入墓葬。历代皇帝都会留相当一部分黄金作为政府储备,带入墓穴的只是一小部分。

因此,西汉黄金确实有一部分用于陪葬品而消失,但主要原因却是第二点。

2.黄金窖藏及流入民间

主要导致西汉大量黄金消失的原因,可能在于黄金被窖藏以及流入民间。

自汉景帝时代的吴楚七国之乱以后,100多年间,西汉内部再没有发生过大规模的内战,这一点像极了安史之乱前的盛唐。而西汉末年,从王莽篡汉导致农民起义,再到光武帝刘秀统一中国,经历了长达19年的纷争混战年代。

流亡贵族、富商大贾为躲避战乱,将积累的黄金窖藏于地下,但长期的战乱导致物是人非,很多黄金最后不知所终,深藏地下。

此外,起义军攻陷长安后,王莽时期中央府库内的150吨黄金储备也被洗劫一空。这些黄金有可能被义军首领窖藏于某处;也有可能被大家一抢而空,散落民间。

总体来说,西汉巨量黄金的突然消失,最合理的三种去向便是:墓葬、窖藏、散于民间。

也许随着考古发掘的发展,更多的西汉黄金会在未来重现于世。

大国博弈,黄金依旧是金融制霸的权杖

翻过西汉盛世黄金的一页,虽然中国摆脱了自古以来“少金”的帽子,但从我国目前的黄金储备量来说,仍与西方发达国家相去甚远。

中国黄金协会统计数据显示,我国黄金储备为1778.5吨,占所有外汇储备的1.9%,占比远低于美、德、意、法等国。

同时我国的外汇储备结构十分单一,主要还是以美元为主,央行数据显示,2月末我国外汇储备高达31344.82亿美元。

虽然美元是国际贸易、国际金融市场上的主要货币,但在极端金融风险下,美元并不是万能的。

美元之所以能取得“等同黄金”的地位,其本身离不开黄金的支持——美元可以按一定比价兑换黄金。如今,美国的黄金储备高达8133.5吨,位居全球第一。但如果美国的黄金储备急剧减少,美国政府宣布停止美元对黄金的兑换,美元的特殊地位就会发生动摇,对美元的信任就会急剧下降,最后导致以美元为中心的国际货币制度的瓦解。因此,黄金仍然是国际结算的最终手段和国际储备的重要构成因素。

时至今日,黄金作为超越国家主权的货币资产,拥有强大的最后清偿能力,是一国货币走向国际的基础和保障。

因此,抚平历史的伤痛,在中国经济重新崛起的背景下,在国家储备资产中有计划地增储黄金,提高黄金在外汇储备中的占比,不仅具有战略意义,也是人民币走向国际化的重要一环。

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